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百亿富豪撑起灰熊:10年资产增长10倍联盟第三富有

灰熊在本赛季迅猛崛起,如今以56胜26负的战绩夺得联盟第二的战绩。这支球队云集众多才华横溢的新星,让人想起曾经拥有杜兰特、哈登、韦少、伊巴卡的雷霆。在灰熊崛起的背后,老板罗伯特佩拉起到了重要作用。他买下灰熊已经10年,如今是NBA第三富有的老板,资产达到了168亿美元。球队年轻有才华,老板不差钱,灰熊迎来了灿烂时光。

2012年7月,罗伯特佩拉努力维持着他那羽翼未丰的公司,并试图达成收购孟菲斯灰熊队的协议时,罗伯特佩拉飞往科罗拉多州的阿斯彭,与一个名叫皮特海德的人共进晚餐。

海德是汽车零部件零售商AutoZone的创始人,他是灰熊队的股东,年龄是佩拉的两倍多。当他们吃饭时,海德讲述了一个让当时34岁的佩拉着迷的故事。海德告诉他,那是大约1978年,也就是佩拉出生的那一年,当时海德本人只有36岁,并已加入沃尔玛董事会。沃尔玛创始人山姆沃尔顿开车去机场,开着一辆破旧的皮卡车接海德,然后他们回到简朴的公司办公室,那里的“会议室”设有折叠桌和椅子。

佩拉喜欢把自己想象成当时沃尔顿的化身。就像沃尔顿的零售连锁店在1960年代开始向服务欠缺的城镇销售低价商品一样,佩拉的优比快科技公司将WiFi销售给从非洲到亚洲的世界上服务欠缺的角落。

沃尔玛如今继续成为世界上最大的公司(从2001年开始,据《财富》杂志报道),沃尔顿家族是最富有的家族之一。与海德会面后,佩拉在他的个人博客上写道:“我也渴望有一天能像沃尔顿那样推动优比快从大卫到歌利亚的转变。”

十年后,佩拉比沃尔顿更富有。他的公司飙升,他的净资产也飙超过150亿美元,而且还在不断上升,根据福布斯杂志报道,现在佩拉的净资产达到168亿美元。一般的NBA球迷可能知道联盟中最富有的老板是洛杉矶快艇队的史蒂夫鲍尔默,价值约1000亿美元,具体取决于微软股票在当天一天的表现,以及克利夫兰骑士队的丹吉尔伯特,资产超过200亿美元。但在联盟老板中排名第三的佩拉像是一个幽灵,与那些喜欢坐在场边观战的富豪们不同,很少见也从未听说过。

由于佩拉的财力越来越大——他今年仅凭优比快股票股息就有望获得 1.35 亿美元——灰熊队可以保留现有的球员名单,并可能增加更多球员。

今年夏天,灰熊队的明星球员贾莫兰特将获得他的第一份巨额合同,一份可能超过2亿美元的合同,这会让他与达拉斯小牛队的年轻球星卢卡东契奇相提并论。本赛季早些时候,灰熊队的内线基石小贾伦杰克逊签下了一份价值 1.05 亿美元的续约合同。在接下来的两年里,年轻球员德斯蒙德贝恩、狄龙布鲁克斯、布兰登克拉克和泰厄斯琼斯都将寻求获得报酬。

在内部以及与其他球队高管的对话中,灰熊队一直在传达他们的信息:时机成熟时,佩拉会尽其所能。

在佩拉于2012年6月同意收购灰熊队后的几个月内,他陷入了金融旋风。他的公司被美国政府指控违反制裁向伊朗和朝鲜出售产品,他面临着与造假者的激烈斗争。优比快的股价一度暴跌了75%。

佩拉急忙捍卫自己的公司,同时试图购买灰熊的特许经营权。他从在中国台湾的一个基地飞到美国各地,试图获得融资。作为这项努力的一部分,佩拉在波多黎各拍摄了电影《逆转王牌》,在那里他与音乐家贾斯汀汀布莱克会面并希望他成为灰熊队的投资者。

“从第一天起,佩拉就一直在幕后努力工作,”前NBA球员埃利奥特佩里说道,他是球队的股东之一,“他总是加倍努力并试图找到支持球队的方法。”

花了五个月的时间,但佩拉找到了合作伙伴。他支付了3.77亿美元的金钱,但只控制了约25%的股份。当时的NBA总裁大卫斯特恩目睹了佩拉的净资产急剧上升和下降,并意识到了笼罩佩拉公司的财务丑闻,他设计了一项晦涩难懂的协议,让佩拉失去了主动权。斯特恩允许他完成交易,但也不能保证他可以长期拥有灰熊。斯特恩设置了一个不寻常的“买卖条款”,迫使佩拉在五年后买断他的两个最大的合作伙伴或将球队卖给他们,这实际上让他买了球队两次。

在购买后的三个月内,灰熊队交易了包括球星鲁迪盖伊在内的几名球员,以摆脱奢侈税并节省工资,引发人们相信球队将进入一段紧缩时期。但随着优比快的股票回升,随后几年利润飙升,佩拉开始敢于消费了。

佩拉曾是苹果公司的硬件工程师,2005年起开始自己创业,2011年他的优快比科技公司上市,个人资产达到15亿美元,但是,佩拉的生意在2012年一度受挫,资产一度跌倒8亿美元,又攀升到13亿美元。优快比科技公司的股价在2013年的下半年上涨了不少,佩拉的资产突破了20亿美元,这让他在一些篮球决策上也敢于花钱了。

到2016年,灰熊与马克加索尔、扎克兰多夫和迈克康利续约,灰熊队连续七次进入季后赛。到2017年,优快比的股票自他买下球队之日起上涨了五倍多,佩拉支付了联盟第五高的工资。康利和加索尔后来仅在球队决定重建时才被交易,这导致了这一点。佩拉在 2018年买断了他在灰熊队的两个最大的少数合伙人——他在交易前卖出了6000万美元的股票,当时还不到他持股的2%——将他在灰熊的股份增加到50%以上。当时对灰熊的估值为12亿美元,5年内增长了200%以上。

上赛季,灰熊队的薪水为1.32亿美元,因为佩拉愿意承担迪昂和维特斯的薪水来获得未来的选秀权和其他年轻球员。两年前,他为了同样的目的还清了安德烈伊戈达拉的薪水。

这些年来,佩拉花钱升级了灰熊队的设施,花费数百万翻新更衣室,扩建训练室和举重室,并优化了球队的经理部门、球探和医疗部门。联盟和球队消息人士称,罗伯特佩拉几乎从不直接参与球队具体业务。

“他从远处观察,但他每天都非常投入,并且知道正在发生的一切,”佩里说,他是灰熊队在NBA理事会的候补理事,“佩拉信任他安排的人,不会妨碍他们干事。”

事实上,佩拉对球队放手也是吃过教训的。刚买下灰熊后,佩拉曾经对球队指手画脚,这反而导致球队内部混乱。2013年,佩拉提议要与托尼阿伦进行一对一单挑,阿伦在推特上接受了挑战。佩拉十分兴奋,花了几万美元请媒体以及其他相关人员宣传并运作此事。

但后来托尼阿伦对与佩拉的单挑失去了兴趣,而主帅乔尔格对这个计划不支持,他觉得这样的行为对于一支职业篮球队不相符。单挑计划主要因为阿伦失去兴趣而取消,但佩拉迁怒于乔尔格,找到杰森莱维恩等人,要求解雇乔尔格,这让灰熊的一干管理层人员目瞪口呆。

2013年10月17日,灰熊老板罗伯特佩拉在推特上表示想和迈克尔乔丹进行单挑,无论谁获胜,将捐献100万美元做慈善。乔丹进行了回应,称自己不会迎战。这让佩拉有些尴尬。不过,佩拉后来迎来了转变,让专业的人干专业的事。现在,佩拉的资产已经远远超过了乔丹。

佩拉每天都与总经理扎克克莱曼以及自佩拉收购球队以来一直是球队领袖之一的球队总裁杰森韦克斯勒保持联系。

在过去的十年里,佩拉只接受了几次媒体采访。消息人士称,部分原因是因为他专注于在竞争激烈的领域经营他的科技公司。虽然总部设在纽约,但该公司在世界各地开展业务。

但很快他可能会用他的支票簿说线年以来就没有花过奢侈税,但这个选项可能会重新回到桌面上。联盟消息人士称,球队一直在发出信号,打算积极留住和获得人才。

在过去十年中赢得总冠军的两支小市场球队,骑士队和雄鹿队,都愿意缴纳奢侈税,并且围绕他们的超级巨星引进优秀球员。花钱并不总是等于在NBA中获胜,拥有一个富有的老板并不总能保证成功。在小市场球队中,一旦竞争团队到位,老板往往会受到压力。

上一次有一支如此优秀且如此年轻的球队是在10年前,当时俄克拉荷马城雷霆队拥有凯文杜兰特、韦斯特布鲁克和哈登,球队进入了总决赛。 2012年,当新的奢侈税规则实施时,小市场球队老板集团达到了一个临界点,导致哈登交易,导致了雷霆走向衰败。当年的雷霆不愿意满足哈登的续约要求,然后选择了将哈登交易到火箭。

这些灰熊队有很多工作要做——他们自2015年以来还没有赢得季后赛系列赛。“我们的目标是赢得总冠军,我觉得只要我们保持锁定,继续一起成长,一起比赛,这个目标是可以实现的,”莫兰特在二月底谈到他对球队未来的愿景时说,“我们只需要坚持到底,每天坚持下去,让它发挥作用。”

他们永远不敢称自己为可能的歌利亚,但在背后支持灰熊年轻人的那个男人已经成长为歌利亚。他是这个联盟最富有的男人之一,他愿意为灰熊的腾飞花钱,不会让灰熊重蹈雷霆10年前的覆辙。

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